La Cina Yutu-2 Rover individua inaspettatamente giovani rocce sul lato opposto della luna

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Il lander cinese Chang’e-4 ha fatto la storia quando ha completato il primo atterraggio morbido sul lato più lontano della luna nel gennaio 2019. Dopo l’atterraggio, Chang’e-4 ha schierato il rover Yutu-2 per esplorare la superficie in maggiore dettaglio. Ora, il team ha individuato alcune rocce molto insolite sparse intorno al cratere Von Kármán che sembrano molto più giovani delle formazioni circostanti. Ciò potrebbe indicare elementi precedentemente sconosciuti della storia geologica della luna.

La luna oggi è un ambiente statico, ma non è sempre stato così. Molti esperti concordano sul fatto che la luna si sia formata dopo che un grande oggetto si è scontrato con la Terra primordiale. Ci sono voluti milioni di anni perché la luna si raffreddi dopo, ma oggi la superficie è pesantemente erosa. Ecco perché le rocce (la “scia” a destra nella foto sopra) individuate il mese scorso sono state così sconcertanti.

Sulla luna, la maggior parte delle formazioni rocciose sono state pesantemente erose nel corso di milioni di anni da microscopici impatti di meteoriti e da estremi cambiamenti di temperatura. Di conseguenza, la superficie ha un colore e una consistenza sostanzialmente uniformi. Il cratere Von Kármán inondò di lava diverse volte nel suo passato, lasciando gran parte dell’area liscia e scura (una zona di basalto). Questi oggetti sono diversi: hanno un colore più chiaro e spuntano dalla superficie. Le forme sono simili, quindi è ragionevole supporre che condividano un’origine.


Dan Moriarty del Goddard Space Flight Center ipotizza che le rocce misteriose abbiano un contenuto più elevato di materiali leggeri provenienti dalla crosta lunare degli altopiani. Potrebbero essere “regolith breccia” che sono state formate da un impatto nella regione dopo quello che ha formato il cratere di Von Kármán. In alternativa, potrebbero essere rocce crostali primarie scavate da sotto la superficie da un impatto. Potrebbero avere appena 10 milioni di anni o 2 miliardi di anni: abbiamo bisogno di più dati per esserne sicuri.

Secondo quanto riferito, il rover Yutu-2 si è avvicinato alle rocce per acquisire immagini più dettagliate. Ha anche usato il suo strumento di visione visibile e infrarosso vicino (VNIS) per scansionare le rocce. Tuttavia, ha completato questo compito il Lunar day 13, i cui dati non sono ancora stati resi pubblici.

La Cina ha progettato il rover Yutu-2 per durare circa tre mesi sulla luna, ma è già ben oltre. La prossima fase dell’esplorazione lunare della Cina inizierà alla fine di quest’anno con il lancio di Chang’e-5. Questo lander trasporterà un veicolo di ritorno campione che riporterà la regolite lunare sulla Terra. Se avrà successo, questo sarà il primo campione di materiale lunare raccolto dalla missione The Soviet Luna 24 nel 1976.

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