Le pretese affermazioni di coronavirus portano Google Play a dare finalmente avvio a ” Infowars” (Guerre informative)

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Apple ha espulso Alex Jones dall’App Store nel 2018.

Venerdì, Google ha rimosso l’app Infowars per Android dal suo Play Store, estinguendo una delle ultime roccaforti tradizionali del famigerato teorico della cospirazione Alex Jones. La rimozione è avvenuta sulla scia di un video, pubblicato sull’app Infowars la scorsa settimana e visualizzato da Wired, in cui Jones ha contestato la necessità di allontanamento sociale , protezione sul posto e sforzi di quarantena volti a rallentare la diffusione del nuovo coronavirus.

Google ha confermato a Wired di aver rimosso l’app venerdì. L’app ha registrato oltre 100.000 download in base alle metriche pubblicate di Google Play ed è stata classificata “E10 +”, il che significa che è sicura per tutti gli utenti di età pari o superiore a 10 anni. L’app Infowars vendeva prodotti come integratori e proteine ​​in polvere, trasmetteva in diretta The Alex Jones Show e pubblicava video e articoli di Jones e altri.

“Ora più che mai, combattere la disinformazione sul Play Store è una priorità assoluta per il team”, ha detto a Wired un portavoce di Google. “Quando troviamo app che violano le norme di Play distribuendo informazioni fuorvianti o dannose, le rimuoviamo dallo store.”

Alex Jones e Infowars non hanno immediatamente risposto a una richiesta di commento. Nel video in questione, Jones ha affermato che “tutti muoiono sotto il nuovo ordine mondiale tranne forse un decimo dell’uno percento che crede che si fonderanno con le macchine e hanno stretto accordi con questa cosa interdimensionale che ha dato loro tutta la tecnologia … Non puoi fare un accordo con questi alieni, OK, di cui la Bibbia ti parla e che mai scenderanno dal pianeta. ” Altrove nel video, Jones afferma che esistono antivirali naturali per curare il nuovo coronavirus.

Google è ben lungi dall’essere il primo colosso della tecnologia a bloccare o vietare i contenuti di Infowars. In effetti, YouTube, di proprietà di Google, ha sospeso The Alex Jones Channel nell’agosto 2018 dopo aver aumentato la pressione della critica affinché le piattaforme dovessero applicare le loro politiche anti-odio. Facebook ha intrapreso un’azione contro diverse pagine gestite da Jones lo stesso giorno, così come Twitter con account relativi a Infowars il mese successivo. Facebook ha istituito un divieto completo dei contenuti di Alex Jones e Infowars su tutte le sue piattaforme a maggio 2019. L’App Store iOS di Apple, il principale concorrente di Google Play, ha già vietato l’app Infowars più di un anno fa durante il blitz di fine estate 2018.

Sulla scia di tutti i divieti principali, Jones e i suoi sostenitori hanno ripetutamente sostenuto che il blocco di Infowars e il contenuto di Jones lo diffondono solo più lontano e lo rendono più popolare. Ma la ricerca indica che le azioni cosiddette “deplatforming” riducono efficacemente la diffusione del discorso dell’odio, della disinformazione e delle teorie della cospirazione. La domanda più grande è perché Google ha aspettato così tanto tempo per agire contro Infowars dato che le sue organizzazioni paritarie lo hanno fatto un anno e mezzo fa.

I servizi tecnologici e i social network hanno da tempo propagandato il loro ruolo di difensori della libertà di parola. Ma gli abusi dilaganti, la disinformazione e le campagne coordinate di disinformazione condotte dagli Stati nazionali sulle piattaforme hanno portato l’industria a una nuova comprensione negli ultimi anni del suo ruolo necessario nella sorveglianza dei contenuti violenti e pericolosi. Il settore si è anche specificamente mosso per reprimere la disinformazione sulla pandemia di COVID-19 nelle ultime settimane. Una dichiarazione congiunta di Facebook, Google, LinkedIn, Microsoft, Reddit, Twitter e YouTube della scorsa settimana ha dichiarato che le aziende si impegnano ad aiutare “milioni di persone a rimanere in contatto, combattendo insieme frodi e disinformazione sul virus”.

Jones ha ricevuto anche altri pushback pubblici per le sue affermazioni sulla diffusione e il trattamento di COVID-19. All’inizio di questo mese, il procuratore generale di New York Letitia James gli ha inviato un cessate e desistere un avviso per aver detto nei video e sul sito Web di Infowars che i suoi integratori di DNA Force Plus, dentifricio Superblue e gargarismi SilverSol potrebbero proteggere o trattare il nuovo coronavirus.

“Mentre il coronavirus continua a presentare gravi rischi per la salute pubblica, Alex Jones ha vomitato menzogne ​​e ha approfittato delle ansie dei newyorkesi”, ha dichiarato il procuratore generale James. “La piattaforma pubblica del signor Jones non gli ha solo fornito un microfono per urlare una retorica infiammatoria, ma le sue ultime mistruth sono incredibilmente pericolose e rappresentano una seria minaccia per la salute pubblica dei newyorkesi e degli individui in tutta la nazione.”

Apparentemente in risposta, Infowars ora elenca un disclaimer a fianco di questi prodotti sottolineando che non curano, curano, prevengono o mitigano alcuna malattia, incluso COVID-19.

Oltre ad essere bloccato su Google Play, Jones ha avuto una settimana difficile anche in altre arene. Mercoledì scorso ha perso un appello in un caso di diffamazione riguardo alle sue affermazioni relative alle riprese di massa della scuola elementare Sandy Hook del 2012. Jones dovrà pagare $ 20.000 in più in spese legali in combinazione con $ 150.000 che deve già, e il caso non è ancora stato processato.

Jones potrebbe apportare modifiche e tentare di inviare nuovamente l’app Infowars al Play Store, ma dato che così tante altre piattaforme tecnologiche di grandi dimensioni hanno vietato i suoi contenuti in modo permanente, il processo di revisione dell’app potrebbe rivelarsi impegnativo.

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