Per questo lancio, tutto sul razzo viene riciclato tranne il secondo stadio

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Nel lancio del prossimo gruppo di satelliti Starlink, il sesto lotto dell’azienda di 60 veicoli spaziali operativi, SpaceX prevede di continuare a spingere i limiti del riutilizzo. Con questa missione, per la prima volta, la società prevede di pilotare lo stesso primo stadio Falcon 9 per la quinta volta.

Dopo aver completato un test antincendio statico del primo stadio del suo razzo Falcon 9 venerdì, la compagnia ora punta alla domenica alle 9:22 ET (13:22 UTC) per la missione del Launch Complex 39A presso il Kennedy Space Center. Il tempo dovrebbe essere favorevole, con solo il 10% di possibilità di cattive condizioni a causa di troppi cumuli.

Venerdì SpaceX ha anche annunciato che riutilizzerà la carenatura del carico utile del razzo, che in precedenza aveva volato in missione Starlink a maggio 2019. Ciò significa che l’unica parte del razzo Falcon 9 che non viene riciclata è il suo secondo stadio, che è alimentato da un singolo Motore a vuoto Merlin e spinge i satelliti dal bordo dello spazio verso il loro spiegamento in un’orbita a più di 200 km dal suolo.

Questo particolare primo stadio ha volato la sua prima missione a luglio 2018, quando ha messo in orbita una serie di satelliti Iridium. Ha lanciato la sua prossima missione, un satellite di osservazione della Terra per l’Argentina, meno di tre mesi dopo. Complessivamente, questa prima tappa ha una media di quattro mesi tra i voli.

Dall’introduzione dell’iterazione finale del suo razzo Falcon 9, soprannominato Block 5, SpaceX ha lavorato per girare più velocemente i primi livelli. La società ritiene di poter riciclare i razzi del primo stadio – dall’atterraggio al riutilizzo – entro circa 30 giorni. (Finora, è riuscito a far volare nuovamente una prima tappa circa due mesi dopo l’atterraggio). Dopo ogni volo, un team di manutenzione apre ancora il razzo per ispezionare le sue articolazioni per perdite, garantire l’affidabilità dell’avionica, ispezionare le saldature e altro ancora. Gli ingegneri e i tecnici dell’azienda stanno ancora imparando, quindi quando acquisiscono più dati, dovrebbero essere in grado di aumentare la loro comprensione di ciò che richiede ispezione e cosa no.

La compagnia al momento intende far volare ogni razzo Falcon 9 per la prima volta 10 volte prima di ritirarli. Alcuni primi stadi ripresi in volo – varianti di Falcon 9 sviluppate prima dell’iterazione del Blocco 5 che erano classificate solo per due voli – stanno finendo nei musei.

Per il tentativo di lancio di domenica, SpaceX tenterà di recuperare questo primo stadio su una nave drone nell’Oceano Atlantico. Tenterà inoltre di recuperare le metà della carenatura. Questo sarà il sesto lancio dell’anno per SpaceX.

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